Kasta: Masalah mendalam Amerika | Orang yang Rasional Optimis

Buku Isabel Wilkerson Kehangatan Matahari Lainnya, tentang Blacks meninggalkan Jim Crow South, sangat menginspirasi. Buku barunya Kasta mengecewakan.

Wilkerson mendefinisikan kasta sebagai sistem kognitif yang menempatkan orang dalam hierarki sosial, mengatur siapa yang berada di atas dan apa yang boleh dilakukan orang lain. Terekam dalam ungkapan lama tentang orang kulit hitam “mengetahui tempat mereka”. Dia mengelompokkan Amerika dengan sistem kasta India dan Nazi Jerman. Melihat ini sebagai kerangka yang mendasari arsitektur sosial Amerika, dianalogikan dengan pemrograman tak terlihat yang memenjarakan orang di Matriks, dengan hanya individu langka yang mampu menyadarinya dan membebaskan diri.

Jadi ini bukan hanya tentang ras dan rasisme. Kata “kelas” juga tidak mencakupnya, merujuk pada perbedaan ekonomi. Kasta adalah konsep yang lebih luas, tentang hubungan status sosial. Kemampuan bahkan orang kulit putih yang paling terdegradasi untuk mempertahankan diri di atas orang kulit hitam telah menjadi fakta penting dalam budaya Amerika. Mengambilnya terasa menghancurkan bagi banyak orang, menurunkan mereka ke dasar.

Wilkerson mengajukan “Delapan Pilar” untuk sistem kasta:

1) Sanksi ilahi. Orang kulit hitam konon adalah keturunan Ham, salah satu dari tiga putra Nuh, dikutuk olehnya (secara tidak adil).

2) Heritabilitas – orang yang lahir secara tidak berubah dalam kasta mereka.

3) Mengatur prokreasi untuk melestarikan batas kasta.

4) Konsep kemurnian versus polusi. Demikianlah aturan “satu tetes darah” tentang keturunan. Saya teringat novel Faulkner Absalom, Absalom! di mana pemilik perkebunan menolak pelamar putrinya – bukan karena dia sudah menikah – atau bahkan hubungannya dengan incest. Alasan sebenarnya: satu tetes.

5) Segregasi pekerjaan, dicontohkan di India, di mana kasta menentukan pekerjaan seseorang.

6) Dehumanisasi dan stigma. Wilkerson merinci bagaimana Nazi dan sistem budak Amerika melucuti persepsi kemanusiaan para korban.

7) Teror sebagai penegakan dan kontrol. Untuk mengendalikan budak, mereka disiksa, meskipun ini berarti majikan merusak properti mereka sendiri. Emansipasi dihapus bahkan faktor penghambat itu. Jadi hukuman gantung.

8) Konsep superioritas dan inferioritas yang melekat. Setiap kasta seharusnya layak statusnya.

Wilkerson memberikan catatan mengerikan tentang sejarah perbudakan AS. Sementara perbudakan telah ada sejak awal peradaban, dalam banyak kasus para korban tidak memiliki penanda fisik untuk status mereka. Jadi itu bisa dihapus. Bahkan sistem kasta India yang kaku kekurangan isyarat fisik yang nyata. Tetapi di Amerika, kekhasan visual orang kulit hitam memperburuk status mereka yang dianggap rendah dan mengabadikannya lintas generasi.

Dalam novel Chimamanda Ngozi Adichie tahun 2013 Americanah, protagonis Nigeria mengatakan dia tidak pernah tahu dia berkulit hitam sampai dia datang ke Amerika. Wilkerson mengutip pernyataan serupa, juga mengatakan tidak ada orang Eropa yang “Putih” sebelum datang ke sini. Dia membuat argumen umum bahwa kategori rasial ini sebenarnya bukan fakta biologis tetapi konstruksi sosial. DNA manusia 99,9% identik. Pembagian yang seharusnya menjadi tiga “ras” selalu merupakan ilmu sampah, berjuang untuk membenarkan semacam hierarki di antara orang-orang berdasarkan variasi yang tidak material. Tidak masuk akal untuk menganggap setiap subkelompok manusia sebagai superior atau inferior. Dan bagaimanapun juga, ciri-ciri “rasial” tidak berbeda tetapi bercampur satu sama lain dalam suatu kontinum gradasi. Beberapa “Kulit Putih” lebih gelap dari beberapa “Kulit hitam”.

Namun poin-poin ini tampaknya bertentangan dengan argumen Wilkerson tentang penanda visual yang jelas yang memfasilitasi divisi kasta AS. Perbedaan warna kulit dan ciri fisik lainnya tersebut cukup nyata. Kami tahu apa yang kami maksud ketika mengatakan seseorang berkulit hitam. Dan itu, tulis Wilkerson, adalah “kartu flash bersejarah kepada publik tentang bagaimana [Blacks] harus diperlakukan, di mana mereka diharapkan untuk tinggal, posisi seperti apa yang diharapkan mereka pegang, ”dan seterusnya.

Dia menceritakan beberapa pengalaman pribadi yang memalukan. Salah satunya, sebagai reporter New York Times, dia pergi ke wawancara terjadwal, dan pria itu tidak mau menerima siapa dia. Mengatakan, “Saya harus meminta Anda pergi, saya sedang menunggu wawancara penting dengan New York Times.” Membaca tentang penghinaan perjalanan udara Wilkerson menegaskan kembali penolakan Kelas Utama saya dan orang-orang yang berhak tersentak – tetapi juga mengingatkan saya akan hak istimewa kulit putih saya. Saya benci istilah itu; percaya itu adil normalitas; bahwa masalahnya benar-benar Hitam dis-hak istimewa. Tetapi buku itu membuat saya berpikir tentang lari saya di bandara dan tempat umum lainnya – sangat berisiko jika saya tidak berkulit putih.

Ada dimensi politik yang besar untuk semua ini. Wilkerson menggambarkan film Jerman yang memuja Hitler. Dia mengatakan Nazi membutuhkan massa yang terpesona, rentan terhadap propaganda yang memberi mereka identitas untuk dipercaya. Melihat dinamika yang sama dalam kebrutalan Jim Crow, yang mencerminkan “kelemahan sistem kekebalan manusia.” Tidak berbicara secara biologis, tentu saja. Dia mengutip psikolog Erich Fromm tentang salah satu aspek mentalitas kasta yang dominan: “Dia bukan apa-apa, tetapi jika dia dapat mengidentifikasi dengan bangsanya, atau dapat mentransfer narsisme pribadinya kepada bangsa, maka dia adalah segalanya.” Dan ahli teori sosial Takamichi Sakurai: “Narsisme kelompok membawa orang ke fasisme. . . politik fasis yang fanatik, dan rasialisme yang ekstrim. ” Fromm terlalu menunjuk pada Nazi Jerman dan (menulis pada tahun 1964) AS di Selatan. Terutama dengan kelas pekerja yang rentan – “sangat ingin memiliki seorang pemimpin yang dapat diidentifikasi.” Dan “narsisme pemimpin yang yakin akan kebesarannya, dan yang tidak memiliki keraguan, justru yang menarik narsisme orang-orang yang tunduk padanya.” Apakah ini membunyikan bel?

Banyak dari kita membayangkan pemilihan Obama menandakan Amerika akhirnya lulus ke nirwana pasca-rasial. Tapi buku itu membahas bagaimana hal itu membuat takut banyak orang kulit putih dan benar-benar memicu kemunduran. Bukan hanya serangan balasan yang pahit, tetapi peningkatan umum dari kekerasan kasta Putih. Sebelumnya, kehilangan dominasi tampak hipotetis dan jauh. Sekarang terasa nyata dan sekarang. Diperburuk oleh Obama yang jelas-jelas orang yang superior, mengacaukan stereotip negatif tentang orang kulit hitam. Hierarki lama (di mana Putih tahu tempat mereka) tampaknya terbalik. Antipati terhadap Black meningkat.

Sementara kaum liberal telah lama mengeluhkan orang-orang kelas pekerja yang memilih menentang kepentingan ekonomi mereka, banyak yang sebenarnya melihat kepentingan mereka secara berbeda – menempatkan status kasta di atas urusan lain. Memandang kelompok yang tidak layak sebagai yang maju dengan mengorbankan mereka. Dan Partai Republik mewakili kepentingan kasta putih, sedangkan Demokrat mewakili kelompok yang mengancam mereka.

Republikanisme juga mencerminkan obsesi aborsi evangelis. Tapi itu selalu terlihat berlebihan. Sekarang saya bertanya-tanya apakah ini semacam perpindahan untuk sesuatu yang lebih dalam: kecemasan kasta rasial. Saya kembali ke metafora Jonathan Haidt (dalam Pikiran yang Benar) dari pengendara dan gajah, mewakili pikiran sadar dan tidak sadar. Penunggangnya mengira mereka mengarahkan gajah, tapi sebenarnya sebaliknya. Penunggang mungkin percaya bahwa mereka sedang berjuang melawan aborsi – tetapi apakah gajah bawah sadar mereka diperintah oleh ketidakamanan kasta?

Dan Wilkerson mengatakan bahwa sementara kebanyakan orang kulit putih Amerika menyangkal atau bahkan berpura-pura menentang rasisme, stigmatisasi orang kulit hitam begitu menyebar sehingga 70-80% memiliki bias yang tidak disadari yang mempengaruhi perilaku mereka tanpa mereka sadari. Dia juga berpikir bahwa ini terletak di balik etos sosial Amerika yang lebih keras daripada di negara-negara maju lainnya di mana orang-orangnya lebih peduli satu sama lain. Yang mereka lihat sebagai sesama warga, seperti diri mereka sendiri. Amerika memiliki, alih-alih solidaritas sosial, kebencian mendalam oleh kasta dominan Putih terhadap orang lain yang bukan kulit putih. Jadi semua permusuhan terhadap program-program sosial, sekali lagi dilihat sebagai menguntungkan mereka (tidak layak) orang lain.

Wilkerson mengutip sejarawan Taylor Branch: jika diberi pilihan antara demokrasi dan Putih, berapa banyak yang akan memilih yang terakhir? Dan dia juga mempertanyakan apakah AS akan mematuhi prinsip aturan mayoritas jika mayoritas terlihat berbeda. Beberapa setidaknya memberi kami jawaban pada 6 Januari ketika supremasi kulit putih yang membawa bendera Konfederasi menyerbu Capitol AS – sesuatu yang tidak pernah mereka capai pada tahun 1863. Pertahanan kasta mereka diterjemahkan ke dalam Trumpisme nihilistik, anti-demokrasi, anti-rasionalis.

Wilkerson mencatat bahwa Jerman tidak memiliki tugu peringatan Nazi, mereka malu tentang sejarah itu. Ada neo-Nazi di Amerika tetapi tidak di Jerman. Mereka memiliki tugu peringatan untuk para korban, dan bahkan membayar kompensasi kepada mereka. Ibuku masih mendapat cek bulanan, setelah kabur dari Nazi. Tapi di masa kecil saya, sejarah masa lalu orang Yahudi sebagai kasta yang dibenci tidak menimbulkan rasa solidaritas dengan orang kulit hitam Amerika. Mereka memang dianggap di bawah kita persis seperti yang dijelaskan Wilkerson.

Namun saya yakin kebanyakan orang Amerika sekarang telah berkembang lebih dari itu. Anekdot wawancara Wilkerson tampak lebih aneh daripada tipikal. Orang itu mempermalukan dirinya sendiri, bukan dia. Hanya orang bodoh hari ini yang akan terlempar dengan melihat Black masuk apa saja peran bergengsi.

Orang kulit hitam Amerika masih menderita efek samping subordinasi di masa lalu. Amerika menghabiskan waktu hampir dua kali lebih lama dengan perbudakan daripada tanpa perbudakan, dan dampak sosialnya tidak hilang dengan mudah. Yang paling penting adalah interaksi Blacks dengan polisi dan sistem peradilan pidana. Tetapi di masa lalu, perlakuan yang berbeda seperti itu diterima sebagai hal biasa, bahwa tidak lagi benar, dengan pemahaman publik yang luas bahwa itu salah dan perlu diperbaiki.

Pada satu titik, Wilkerson merujuk pada citra diri orang kulit putih yang memanjakan “dari iklan sereal hingga komedi situasi”. Mungkin dia tidak cukup menonton TV arus utama untuk menyadari bahwa iklan saat ini sebenarnya menampilkan kulit hitam secara tidak proporsional. Tapi banyak orang kulit putih yang menyadarinya. Posting blog saya tahun 2017 tentang hal ini mendapat lebih banyak hit daripada yang lain, dan lebih banyak komentar – sebagian besar mengungkapkan kebencian rasis yang kasar. Tapi mereka pasti bukan sampel yang mewakili sentimen Amerika.

Ketika saya melihat orang kulit hitam, saya memang melihat kemungkinan keturunan budak – tetapi sebagai bagian dari mengenali sesuatu yang berlawanan dengan tema Wilkerson – tingkat yang luar biasa di mana orang-orang seperti itu dinormalisasi – terintegrasi – dalam budaya saat ini. Semakin, saya melihat mereka sebagai tulang punggung Amerika, dalam pekerjaan demi pekerjaan, para pekerja yang membuat masyarakat kita berfungsi.

Kolom David Brooks baru-baru ini mengamati bahwa “pelatihan kepekaan rasial” tampaknya tidak pernah benar-benar mengubah sikap orang. Apa yang dilakukan, katanya, adalah menempatkan mereka dalam hubungan yang diperpanjang dengan orang yang berbeda. Mereka beradaptasi dengan keadaan baru, mengembangkan konsepsi baru tentang siapa itu “kita” dan siapa “mereka”.

Wilkerson menulis tentang seorang tukang ledeng yang tiba di rumahnya dengan topi MAGA. Awalnya dia dingin dan tidak membantu. Tapi kemudian keduanya berbicara tentang ibu yang baru saja kehilangan. Hubungan antarmanusia itu mengalahkan permusuhan kasta. Kami juga telah melihat contoh di mana antipati terhadap para imigran mencair ketika orang benar-benar berinteraksi dengan mereka.

Supremasi kulit putih adalah kebohongan, dan orang yang mempercayainya membuktikan siapa yang benar-benar inferior. Sementara orang kulit hitam yang, terlepas dari semua omong kosong yang harus mereka tanggung, adalah manusia yang baik, membuktikan bahwa mereka adalah yang lebih unggul. Seperti yang dikatakan oleh aktivis Kimberly Jones, orang kulit putih beruntung karena orang kulit hitam hanya menginginkan kesetaraan – bukan balas dendam.

Konflik rasial tidak bisa dihindari. Setelah Perang Sipil, dengan orang kulit hitam baru saja muncul dari kondisi yang paling merendahkan dan dibenci, dan sedikit orang kulit putih yang benar-benar percaya bahwa mereka setara, Amerika tetap menjadikan mereka warga negara yang memilih. Semangat kemurahan hati humanistik itu masih membuat saya takjub.

Anehnya, Wilkerson tidak mengatakan apa-apa tentang apa yang saya lihat sebagai pembagian kasta yang sebenarnya di Amerika saat ini – tidak di antara ras tetapi tingkat pendidikan. Orang kulit hitam yang berpendidikan tinggi pada dasarnya bergabung dengan kasta atas. Itu tidak berarti mereka tidak pernah mengalami penghinaan yang menyakitkan seperti yang diceritakan oleh Wilkerson. Tapi itu tidak (atau tidak perlu) penting bagi pengalaman hidup mereka secara keseluruhan.

Benar bahwa ras dan pencapaian pendidikan memang berkorelasi dengan derajat yang tidak menguntungkan. Ini adalah dampak lanjutan terbesar dari sejarah rasial Amerika. Kami tidak bisa menghapus warna kulit tapi kami bisa– jika kita benar-benar menetapkan pikiran kita untuk itu – pastikan kesempatan pendidikan yang sama. Ini sudah lama tertunda dan akan menyelesaikan sebagian besar masalah yang kita semua alami.

Entri ini diposting pada 14 Januari 2021 pukul 12:17 dan disimpan di bawah sejarah, kehidupan, Politik, Sains, Masyarakat. Anda dapat mengikuti respon apapun untuk entri ini melalui RSS 2.0 feed. Anda dapat meninggalkan respon, atau trackback dari situs Anda sendiri.

Disponsori Oleh : Togel HKG