Sejarah singkat laut yang berubah menjadi gurun …

Laut Aral, yang terletak di Asia Tengah, antara Kazakhstan di utara dan Uzbekistan di selatan, hingga tahun 1960-an merupakan danau terbesar keempat di dunia, dengan luas permukaan 68.000 km² dan salah satu oasis terbesar di Jalur Sutra. Namun, sejak awal dekade itu, secara bertahap mulai mundur, tahun demi tahun. Saat ini, Laut Aral telah berkurang hingga kurang dari 10% dari ukuran aslinya dan sebagian besar telah menjadi gurun – gurun Aral Kum – yang dianggap sebagai salah satu bencana ekologi terbesar dalam sejarah planet ini.

Unta di bawah naungan perahu di gurun Aral (foto: D.R.)

Sebelum berubah menjadi gurun, Laut Aral dialiri oleh dua sungai Asia Tengah, Amu Daria dan Sir Daria. Sungai Amu Daria, sepanjang 1415 km, memiliki cekungan terbesar di wilayah Asia ini dan naik di Tajikistan, kemudian melintasi Afghanistan, Turkmenistan, dan Uzbekistan. Selanjutnya, Sir Daria, sepanjang 2.212 km, adalah sungai terpanjang di Asia Tengah dan mengalir melalui Kyrgyzstan, Uzbekistan, Tajikistan, dan Kazakhstan. Sebelum tahun enam puluhan, kedua sungai ini memperkaya oasis dari apa yang disebut Jalur Sutra yang ada di wilayah tersebut, yang berkontribusi pada keberadaan budaya pertanian dan komersial yang kaya, di mana kota-kota seperti Samarkand (Uzbekistan), terkenal akan kesuburannya. bidang mereka, membuka diri untuk berdagang dan memasok karavan, di salah satu wilayah dengan sejarah, perdagangan, dan pertanian paling banyak di dunia.

Untuk lebih memahami alasan bencana ekologi yang disebutkan di atas, ada baiknya kita kembali ke akhir 1950-an abad yang lalu. Saat itu, Kazakhstan dan Uzbekistan adalah bagian dari Uni Soviet. Kebetulan, karena manajemen terpusat yang diberlakukan oleh rezim Soviet, pertanian di wilayah itu mulai mengalami perubahan radikal.

Faktanya, dalam kerangka rencana lima tahun yang disusun oleh Politbiro Moskow, Uni Soviet memutuskan untuk menjalankan rencana irigasi raksasa untuk mengubah dataran stepa Kazakhstan dan Uzbekistan menjadi pusat penghasil kapas utama. Dia melakukannya dengan tangan besi, memobilisasi sumber daya yang sangat besar, menggusur puluhan ribu orang dan insinyur terbaik mereka ke wilayah ini.

Idenya adalah untuk mengalirkan dua sungai besar Amu Daria dan Sir Daria yang mengalir ke Laut Aral, mengalihkan air sungai-sungai tersebut ke ladang kapas. Tapi Soviet berbuat lebih banyak. Tidak dapat dimengerti, mereka pasti telah meyakinkan diri mereka sendiri bahwa, untuk mencapai tujuan mereka, cukup membanjiri apa yang disebut ladang kapas dengan air sungai-sungai ini, yang di musim panas mencapai lebih dari 40 ° dan di mana jarang turun hujan. Alih-alih membangun saluran untuk mengalirkan air Amu Daria dan Sir Daria, mereka hanya membuang langsung ke tanah berpori di stepa dan tidak memperhitungkan fakta bahwa curah hujan yang sangat rendah di kawasan itu tidak cukup untuk mengairi tanaman kapas yang ada. sangat menuntut dalam hal pasokan air (memang benar bahwa produksi satu kilogram kapas membutuhkan antara 5.500 dan 19.000 liter air).

Hasilnya adalah bencana. Lebih dari 70% air yang dialihkan dari Amu Daria dan Sir Daria hilang melalui infiltrasi ke dalam tanah dan melalui penguapan, sebelum mencapai tanaman kapas. Di sisi lain, Laut Aral, yang kehilangan sebagian besar volume air dari kedua sungai yang mengaliri itu, mulai mengering perlahan.

Faktanya, sebagai akibat dari pengalihan air kedua sungai ini, antara tahun enam puluhan dan delapan puluhan, terjadi penurunan bertahap perairan Aral. Aliran sungai-sungai ini menurun sedemikian rupa sehingga, pada tahun 1987, Laut Aral sudah terbagi menjadi dua danau yang lebih kecil, terpisah dan tidak berhubungan, satu ke utara dan satu lagi ke selatan, yang terakhir, pada gilirannya, terbelah. ke zona tengah dan di bagian barat.

Pada akhir abad ke-20, kekeringan di sebagian besar Aral telah mencapai proporsi sedemikian rupa sehingga dapat terlihat dengan jelas melalui satelit yang mengorbit planet tersebut. Sekitar tahun 2001, ketika permukaan laut telah turun sekitar 20 meter, ahli hidrologi menemukan bahwa tujuan mereka telah ditentukan. Tidak ada yang bisa menahan dehidrasi Anda. Sejak itu, surutnya Laut Aral semakin ditekankan, tahun demi tahun, dan, seperti telah dikatakan, saat ini berkurang menjadi kurang dari 10% dari permukaan awalnya.

Sekarang, di oasis Samarkand, kelangkaan air adalah buktinya. Kain pertanian dan komersial yang telah ada di wilayah itu selama ribuan tahun dihancurkan oleh proyek perluasan agraria buta yang dilakukan untuk melayani rencana produktivis Moskow yang mengubah kebun sayur dan pertanian subsisten sekuler di wilayah Asia Tengah ini. menjadi serat monokultur tekstil. Pekerjaan mastodontik, hantu dan boros air dan sumber daya manusia di wilayah Asia Tengah ini berlangsung sekitar 30 tahun, cukup lama untuk memicu penggurunan yang tidak dapat diubah di Laut Aral.

Nyatanya, dalam kurun waktu tiga dekade, telah terjadi gangguan keseimbangan air Aral, puluhan spesies ikan endemik telah punah dan jutaan ikan mati akibat kekeringan dan penggunaan pestisida dalam jumlah yang sangat besar dalam budidaya kapas monokultur yang telah telah tumpah di dasar laut.

Sebaliknya, mundurnya Sungai Aral menyebabkan perubahan iklim di wilayah tersebut, dengan musim panas yang semakin panas dan kering serta musim dingin yang semakin lama semakin dingin. Penguat termal telah meningkat, dari -25 ° C di musim dingin dan + 35 ° C di musim panas, menjadi -50 ° C di musim dingin dan + 50 ° C di musim panas. Ekosistem Aral dan delta dari dua sungai yang disebutkan di atas praktis hancur, sebagian besar karena salinitas yang tinggi di sana. Kebudayaan tradisional daerah itu telah dihancurkan oleh debu asin yang terbawa angin dan mencemari ladang, bahkan yang jaraknya ratusan kilometer. Angin ini sering mencapai kecepatan lebih dari 90 km / jam, menyebabkan badai pasir yang mencapai tempat-tempat yang jauh seperti Pakistan dan bahkan Kutub Utara.

Di sisi lain, hilangnya Laut Aral secara bertahap, kelangkaan air bersih, dan terutama debu asin yang terkontaminasi oleh produk-produk beracun dari pestisida yang terbawa angin ke daerah-daerah yang dihuni, adalah asal mula a banyaknya masalah kesehatan yang mempengaruhi penduduk lokal: penyakit ginjal, tuberkulosis, anemia, demam tifoid, salah satu angka kematian bayi tertinggi di dunia, berbagai bentuk kanker, anemia dan penyakit paru-paru, di antara penyakit-penyakit lain yang terus berkembang.

Laut Aral berubah menjadi gurun Aral
Laut Aral berubah menjadi gurun Aral (foto: DR)

Sebelum tahun 1960, Laut Aral adalah reservoir asli keanekaragaman hayati, dengan sekitar empat puluh spesies ikan, dan industri perikanan serta kegiatan terkait yang membuat sebagian besar penduduk hidup. Di tepi Sungai Aral, ada banyak kota yang berkembang pesat berkat penangkapan ikan. Namun, pada awal tahun delapan puluhan sebagian besar spesies punah. Dan saat laut surut, banyak dari kota-kota ini ditinggalkan. Hasil tangkapan ikan menurun drastis. Ratusan ribu ton ikan yang ditangkap setiap tahun sebelum bencana, hari ini setara dengan sekitar empat ribu ton. Di kota Muynak (Uzbekistan), misalnya yang dulu pernah menjadi pelabuhan sibuk industri perikanan yang mempekerjakan sekitar 60.000 orang, industri ini hancur. Saat ini, kota ini sudah bermil-mil jauhnya dari pantai sisa-sisa Laut Aral yang lama. Perahu nelayan kini terdampar di tengah gurun, di dataran yang pernah menjadi dasar laut. Dan satu-satunya perusahaan perikanan yang tersisa di kawasan itu hanya hidup dari impor ikan dari Samudera Pasifik yang jaraknya ribuan kilometer.

Meski demikian, pertanyaannya tetap: apakah negara bagian di kawasan itu masih punya waktu untuk memperbaiki, setidaknya sebagian, akibat dari kehancuran Laut Aral?

Sekretaris Jenderal PBB António Guterres melakukan perjalanan ke wilayah Aral pada Juni 2017
Sekretaris Jenderal PBB António Guterres melakukan perjalanan ke wilayah Aral pada Juni 2017

Sebagai bagian dari tur Asia Tengah, Sekretaris Jenderal PBB saat ini, António Guterres, melakukan perjalanan ke wilayah ini pada bulan Juni 2017. Selama kunjungannya ke kota Muynak, yang berubah menjadi kuburan kapal yang sebenarnya, Guterres tidak dapat menahan diri untuk menyatakan dirinya sangat terkejut dengan bencana ekologi yang ada di sana, yang dia anggap terjadi. «Mungkin bencana ekologi terbesar di zaman kita». Menyatakan itu «Hilangnya Laut Aral bukanlah akibat langsung dari perubahan iklim, tetapi akibat dari pengelolaan sumber daya air laut yang buruk» bahwa «Menunjukkan bagaimana manusia dapat menghancurkan planet», Sekretaris Jenderal PBB menyerukan “Pelajarilah hikmah dari bencana ini dan biarlah semuanya dilakukan agar tragedi seperti ini tidak terulang kembali”.

Sehubungan dengan hal ini, penting untuk dicatat bahwa Perserikatan Bangsa-Bangsa tidak pernah acuh terhadap nasib kawasan Asia Tengah ini dan, sejak tahun 1990-an, telah melakukan upaya untuk mengurangi konsekuensi dramatis yang disebabkan oleh bencana ekologi ini. Memulihkan kondisi kesehatan masyarakat yang minimum, menerapkan langkah-langkah efisiensi air dan mencapai stabilitas geopolitik di cekungan Laut Aral telah menjadi tujuan yang ditetapkan oleh PBB untuk mencapai tujuan ini.

Untuk menjawab kebutuhan ekonomi, kesehatan dan pangan dari ratusan ribu korban krisis lingkungan ini, lima badan PBB (UNDP, UNESCO, UNFPA, WHO dan VNU) pada tahun 2012 memulai sebuah program yang dibiayai oleh Dana PBB khusus yang ditujukan untuk menciptakan sumber pendapatan baru bagi masyarakat pedesaan di wilayah Laut Aral dan membantu mereka menanggapi kurangnya infrastruktur dasar.

Di sisi lain, menyadari bahwa konsekuensi kemanusiaan, lingkungan, dan sosial-ekonomi dari tragedi ekologi ini menjadi perhatian dunia, Sidang Umum Perserikatan Bangsa-Bangsa mengadopsi, pada tahun 2019, sebuah resolusi yang bertujuan untuk memperkuat kerja sama antara PBB dan “Dana Internasional. Salvation of the Aral Sea ‘, dibuat pada tahun 1992 dengan tujuan memperbaiki situasi ekologi dan sosial ekonomi di cekungan Laut Aral.

Namun upaya PBB ini memerlukan, pada saat yang sama, kerja sama lintas batas yang diperlukan oleh negara-negara di kawasan. Pada tahun 2013, sebuah “Konferensi Internasional tentang Kerjasama Air” diadakan di Tajikistan, yang membahas dan menyetujui serangkaian kebijakan yang akan diadopsi di bidang ini, serta di sektor pertanian dan energi di kawasan Asia Tengah ini. Namun, kerja sama internasional yang diinginkan yang harus ada antara negara-negara lintas-perbatasan yang bersangkutan, sayangnya, bertentangan dengan kepentingan negara-negara yang bersangkutan, dan sulit untuk didamaikan.

Jadi, jika kurangnya keserasian regional ini terus berlanjut, ekosistem pajak dan mata pencaharian Laut Aral tidak akan pernah seperti setengah abad yang lalu. Dan bencana ekologi ini, mungkin yang terbesar dalam sejarah umat manusia baru-baru ini, hanya akan menjadi contoh lebih bagi «Tunjukkan bagaimana manusia dapat menghancurkan planet», seperti yang ditunjukkan oleh António Guterres.

Tragedi Laut Aral diceritakan dalam film «Psy / Dogs» oleh Dmitri Svetozarov (USSR, 1989) yang tercatat di salah satu kota hantu di pantai Aral tua, di antara reruntuhan bangunan dan kapal yang dimakan oleh karat yang terdampar di pasir yang ditaklukkan oleh laut di gurun Aral Kum.

Tragedi ekologis ini tidak dapat gagal untuk mempertanyakan kita, bersama dengan begitu banyak lainnya yang terus terjadi sedikit di seluruh wilayah planet ini, seperti penggundulan hutan di Amazon, naiknya permukaan laut, angin topan, badai, dan fenomena iklim lainnya, ekstrem, penggurunan, dan hilangnya keanekaragaman hayati di berbagai benua, atau pemanasan global yang disebabkan oleh emisi GRK. Dan itu merupakan peringatan serius bagi hati nurani kolektif umat manusia, khususnya bagi para pemimpin politik dan ekonomi semua bangsa di dunia.

:: ::
«Portugal dan Masa Depan», pendapat Aurélio Crespo

Disponsori Oleh : Keluaran HK Hari Ini