Kejahatan dan otak | Optimis Rasional

Di Maryland, belum lama ini, seorang anak laki-laki berusia 13 tahun mengendarai mobil yang terlibat dalam penembakan terkait geng. Negara bagian adalah salah satu dari banyak negara dengan doktrin “pembunuhan kejahatan” – peran apa pun dalam kejahatan yang mengakibatkan kematian dapat menyebabkan tuduhan pembunuhan. Maryland juga memberi wewenang kepada hakim untuk mengirim anak-anak muda itu ke pengadilan dewasa. Bocah itu mendapat 40 tahun penjara.

Keras? Sebenarnya, hukuman seumur hidup tanpa pembebasan bersyarat tidak jarang terjadi di Amerika bahkan untuk remaja di bawah 18 tahun — sampai pada tahun 2012 Mahkamah Agung mengesampingkan hal itu, kecuali dalam kasus yang jarang terjadi. Tetapi anak-anak seperti itu masih sering diperlakukan sebagai orang dewasa dalam sistem peradilan pidana.

Ilmu saraf telah menemukan bahwa otak manusia tidak berkembang menjadi dewasa sampai memasuki usia dua puluhan. Yang paling lambat adalah korteks prefrontal, yang bertanggung jawab untuk pengambilan keputusan. Kami selalu tahu remaja bisa tidak bertanggung jawab, dan penelitian otak ini menjelaskannya. Mereka hanya belum memiliki peralatan mental — kita tidak berbicara tentang kebodohan sederhana di sini — untuk mengatur perilaku mereka dengan cara dewasa yang matang. Jadi kecenderungan mereka yang lebih besar untuk bertindak dengan cara yang melanggar hukum.

Mereka biasanya tumbuh dari itu, dan tidak menjadi penjahat yang keras. Kecuali mereka dipenjara selama bertahun-tahun bersama orang tua yang alongside adalah penjahat yang keras.

Sementara pematangan otak yang disebutkan adalah normal, segmen besar lain dari populasi penjara kita terdiri dari orang-orang tidak normal secara psikologis, tetapi sebaliknya sakit mental. Hal yang sangat berbeda. “Pembelaan kegilaan” dalam persidangan kriminal sebenarnya sangat membatasi, jarang digunakan. Kebanyakan orang yang melakukan kejahatan karena mereka tidak seimbang secara mental berakhir di penjara.

Itu tidak mengherankan. Tetapi saya baru-baru ini mempelajari aspek lain dari ini yang tidak saya sadari. Bagian besar lainnya dari gambaran penjara adalah otak cedera. Bukan psikologis, tetapi fisik, akibat benturan di kepala. Di sini sekali lagi korteks prefrontal (di belakang dahi Anda) menonjol. Kerusakan di sana juga dapat merusak penilaian. Orang-orang yang bertindak kasar karena cedera otak merupakan segmen utama dari populasi penjara kita.

Siapa penderita yang paling mungkin? Mereka yang tinggal di mana kekerasan jalanan biasa terjadi, dan di mana orang tua mereka sendiri lebih cenderung untuk menjatuhkan mereka. Menerima pukulan di kepala merusak otak — menyebabkan perilaku yang mengarah ke penjara.

Dan tentu saja banyak sekali orang yang dipenjara dalam “perang melawan narkoba.” Saya telah menulis sebelumnya betapa gilanya ini. Anda mungkin membelanya jika itu benar-benar mengekang penggunaan narkoba, tetapi tentu saja tidak, sementara perang narkoba itu sendiri mengamuk di jalan kehancuran di seluruh masyarakat, menghancurkan kehidupan tidak hanya di penjara tetapi di penumbra dampak manusia lainnya. Penggunaan narkoba harus menjadi masalah kesehatan masyarakat, bukan masalah peradilan pidana. (Kami, sangat lambat, akhirnya bergerak ke arah itu.)

Saya tidak berdarah hati, menyalahkan “masyarakat” untuk kejahatan, atau percaya kurangnya kehendak bebas membebaskan kita dari tanggung jawab atas tindakan kita. Perbuatan buruk pantas dihukum. Tapi, dalam semua cara yang telah saya jelaskan, kita terlalu berlebihan dalam hal itu. Jadi Amerika sejauh ini memiliki tingkat penahanan tertinggi negara manapun di muka bumi. Ini tidak selalu benar. Tingkat penahanan kami telah meledak selama beberapa dekade terakhir. Tentunya bukan karena lebih banyak kejahatan. Itu karena sistem peradilan pidana kita sudah rusak.

Terlalu sering gagal memberi orang bantuan alih-alih hukuman penjara yang secara tidak sengaja menghancurkan kehidupan. Seperti ketika seorang anak berusia 13 tahun divonis 40 tahun. Sebaliknya, kita harus memperlakukan orang-orang yang pecandu narkoba dengan belas kasih manusia, yang melakukan kejahatan karena otak mereka tidak berkembang sepenuhnya, atau rusak karena cedera atau sakit. Kami sebagai masyarakat tidak memiliki alasan seperti itu untuk kejahatan bagaimana kami memperlakukan mereka sebagai gantinya.

Catatan ini telah diposting pada 31 Mei 2021 pada 19:34 and is filed under Science, Society. Anda dapat mengikuti tanggapan apa pun terhadap entri ini melalui umpan RSS 2.0. Anda dapat meninggalkan tanggapan, atau lacak balik dari situs Anda sendiri.

Disponsori Oleh : Togel HKG